Column: Stap voor stap


Wessel: ‘Elke dag is een leuke uitdaging.’ 

Een vrolijke jongeman stelt zichzelf voor; Wessel Bergman (22 jaar). Hij werkt nu anderhalf jaar via leerwerkbedrijf Empatec als magazijnmedewerker bij Zijlstra Beroepskleding in Franeker. Hij heeft het hier goed naar zijn zin, mede dankzij zijn collega Sander Lahaise. Hij begeleidt Wessel dagelijks op de werkvloer. Wessel heeft namelijk autisme en TOS (taalontwikkelingsstoornis) en kan hierdoor soms nét even een extra duwtje in de rug gebruiken.

Focus

En dat extra duwtje, dat krijgt Wessel van Sander. ‘Ik ken mensen met autisme, dus ik weet wat goed voor hen werkt en wat niet. Toen Wessel hier kwam werken heb ik daarom meteen aangeboden om hem te begeleiden,’ geeft Sander aan. Wessel heeft tijdens zijn geboorte zuurstofgebrek gehad. Hierdoor is er een taalontwikkelingsstoornis ontstaan. In combinatie met autisme heeft hij daarom speciaal onderwijs gevolgd. Tijdens zijn opleiding liep hij drie dagen stage bij een supermarkt en ging hij twee dagen in de week naar school. Wessel: ‘Toen ik klaar was met mijn opleiding, wilde ik meteen aan het werk. Ik ben toen bij de supermarkt blijven werken.’

Creëren van een werkplek

Via de gemeente komt Wessel in contact met Empatec. En wordt gekoppeld aan een Empatec-jobcoach. Hij werkt op dat moment nog in de supermarkt. Na een tijdje wordt duidelijk dat hij daar niet op z’n plek zit. Wessel: ‘Ik zei overal ‘ja’ op en werd overvraagd. Achteraf gezien paste dit werk niet bij mij. Hierdoor zat ik helemaal niet goed in mijn vel.’ Het werd tijd om op zoek te gaan naar een andere, passende werkplek. Daarom worden ook Pastiel en de jongerencoach van de Dienst Noardwest Fryslân ingeschakeld. Via gebiedsteam Harlingen wordt ook nog extra begeleiding geregeld. Gezamenlijk komen alle partijen uit bij Zijlstra. Daar wordt een werkplek speciaal voor hem gecreëerd. Collega Sander: ‘We vinden het belangrijk om mensen een kans te bieden!’

Droom

Wessel heeft eerst een dag meegelopen om te kijken of het werk bij hem paste. Dit vond hij zó leuk dat hij, na een proeftijd van twee maanden, is aangenomen. Wessel: ‘Mijn taken als magazijnmedewerker worden langzaam uitgebreid. Ik leer steeds meer. En als ik iets niet prettig vind, dan bespreek ik dit met Sander of met mijn Empatec-jobcoach. Ik heb geleerd om vooral niet te snel te willen. Maar om nieuwe dingen stap voor stap op te pakken. ’Sander: ‘Als er iets is, dan kan Wessel altijd bij mij terecht. Of bij zijn Empatec-jobcoach, die komt regelmatig langs. Samen kijken we wat goed werkt.’ Wessel sluit trots af: ‘Ik heb nu een jaarcontract. Elke dag is een leuke uitdaging. Ik zit hier helemaal op mijn plek! En mijn droom? Een vast contract bij Zijlstra!’

Wessel krijgt vanuit meerdere organisaties ondersteuning om samen met hem te bouwen aan een zo zelfstandig mogelijke toekomst.

Publicaties: dit verhaal is ook te lezen in de Franeker Courant, Groot Sneek, Groot de Fryske Marren en Groot Bolsward.